Online- ja mobiilipokeri

Pokeri on monille meistä tuttu, ehkä jopa se kaikkein tutuin, korttipeli. Kysymyksessä ei ole itse asiassa vain yksi peli, vaan pokerilla tarkoitetaan puhekielessä erilaisten toisiaan muistuttavien korttipelien perhettä. Tällä hetkellä erityisen suosittuja pokeripelejä ovat esimerkiksi Texas Hold’em, Omaha Hold’em sekä Jacks or Better. Näistä viimeksi mainittu on yleinen erityisesti kolikkopeliautomaateissa. Pokeripelien suosio vaihtelee muodin mukaan, ja esimerkiksi 1980-luvulla suosittu Razz (joka on siitä erikoinen pokeri, että siinä arvoltaan pienin käsi voittaa) ei ole nykyään enää erityisen suosittu. Sitäkin voi kuitenkin pelata joissakin kasinoissa. Pokeria voi nähdä kasinoiden lisäksi pelattavan tietysti westerneissä ja muissa elokuvissa, ja ammattilaistason pokeria voi seurata televisioiduista pokeriturnauksista. Ovatpa monet itsekin joskus pelanneet pokeria.

PokerStarslehtiMikäli haluaa pelata pokeria rahapanoksella – mikä on monien mielestä se ainoa oikea tapa pelata – on tilanne mennytkin hankalammaksi. Suomessa nimittäin yksityisten rahapelien järjestäminen on laillista ainoastaan Raha-automaattiyhdistyksen eli RAY:n toimesta, eikä mahdollisuuksia pokerin pelaamiseen ole Suomessa juurikaan ollut tarjolla. Internet ja online-pokeri on kuitenkin muuttanut tilanteen täysin päälaelleen, ja nykyään tarjolla on runsaasti online-pokeri -vaihtoehtoja internetin virtuaalipalveluina esim Leo Vegas Casino. Siitä onkin tullut muutamassa vuodessa todella suosittu ajanviete, ja suomalaiset peliharrastajat ovat ottaneet sen hyvillä mielin omakseen. Nyt on vihdoinkin mahdollista päästä pelaamaan oikeaa pokeria rahapanoksella, ilman, että täytyy matkustaa toiseen kaupunkiin tai jopa ulkomaille.

Online-pokerista on tullut myös taloudellisesti merkittävää liiketoimintaa. Christiansen Capital Advisors tilastojen perusteella nettipokeripalveluista maksetut provisiot kasvoivat räjähdysmäisesti vuosien 2001 ja 2005 välillä. Kun vuonna 2001 provisioita maksettiin nimittäin noin 88 miljoonaa dollaria (varsin hyvä luku sekin), niin vuoteen 2005 mennessä oli vastaava luku jo 2,4 miljardia. Suurusluokka oli siis satakertaistunut muutamassa vuodessa.

Pelitarjonta

Ensimmäinen pelipalvelu, joka tarjosi mahdollisuuden pelata pokeria oikealla rahapanoksella netissä, oli Planet Poker, joka aloitti jo vuonna 1998. Tämän jälkeen uusia web-pohjaisia pokeripalveluja on syntynyt kiivasta tahtia, ja nykyään tarjolla onkin valtavasti erilaisia nettipokerisivustoja ja tietysti myös muita online-kasinoita.

pokernewslehtiPelaajan saattaa olla jopa vaikeaa löytää itselleen parhaiten sopivia pokeripalveluja runsaasta tarjonnasta. Tähän ovat tuoneet apua erilaiset internetin pelioppaat. Eräs tällainen on englanninkielinen Poker News Report, joka tarjoaa pelaajille viimeisimmät pokerialan uutiset ja artikkelit. Sivustolta löytyy luonnollisesti myös linkkejä eri pokerisivustoille, ja osa palveluista on saanut paraatipaikan etusivulla.

Eräs tällainen nettipokeripalvelu on 888 Poker, johon jokainen pokeriharrastaja on varmasti netissä törmännyt, sillä palvelu markkinoi itseään hyvin aktiivisesti. Myös Poker Stars, Party Poker ja Full Tilt kuuluvat internetin suosituimpiin pokerihuoneisiin. Isot Full Tiltin tapaiset palvelut ovatkin hyvä ja turvallinen valinta pelipaikaksi, mutta oppaiden tarjoamaan tietoon kannattaa tutustua kuitenkin tarkkaan, sillä itselle saattaa sopia juuri se palvelu, joka ei ole aivan niin tunnettu.

Pelitarjonnassa kannattaa kiinnittää huomiota useisiin seikkoihin. Pelaajaa kiinnostaa tietysti se, minkälaisia pokeripelejä on tarjolla, ja kuinka ne on toteutettu. Vähintään yhtä kiinnostavia tietoja ovat myös asiakkaalle tarjottavat edut ja bonukset, sekä nettikasinon itselleen ottama rake, eli osuus potista (jos se on ilmoitettu). Suuriakin eroja löytyy nimenomaan tarjolla olevien bonuksien valikoimassa, joten niihin kannattaa kiinnittää erityistä huomiota. Huomiota kannattaa kiinnittää myös asiakaspalveluun ja sivun helppokäyttöisyyteen, sekä tarjolla oleviin rahansiirtovaihtoehtoihin. Suomalaisten pelaajien kannattaa tietysti kiinnittää huomiota myös sivun kieliasuun ja siihen, että sivustolta löytyy myös hyviä suomalaisia vaihtoehtoja voittojen kotiuttamiseen pankkitilille ja vastaavasti pelitilitalletuksiin. Esimerkiksi Thrustyn kautta voit siirtää rahaa suoraan omalle suomalaiselle pankkitilillesi.

Mobiilipokeri

Uusinta uutta pokerissa ja muissakin online-peleissä on mobiili. Mobiilipelien (ja muidenkin mobiilipalvelujen) tarjonta on kasvanut voimakkaasti sen jälkeen kun älypuhelimet ja muut kannettavat päätelaitteet yleistyivät. Periaatteessa mobiilipokereita on olemassa kahdenlaisia: mobiililaitteen selaimella pelattavia sekä applikaatioina toimivia. Molemmissa pokeripalveluissa on omat etunsa, ja kumpaakin tapaa käytetään paljon.

Selainpohjaisissa peleissä suurimpina etuina ovat pelin aloittamisen helppous ja riippumattomuus puhelimen käyttöjärjestelmästä. Suurin osa puhelimista kuuluu joko Android- tai iOS-järjestelmien pariin, ja kolmas nouseva järjestelmä on Windows Phone. Androidiin on tarjolla eniten pelejä ja muita applikaatioita, iOS- ja WP-systeemeihin puolestaan hieman vähemmän. Selaimella pelattavat online-pokerit toimivat puolestaan kaikilla järjestelmillä, kunhan selainohjelmassa on vain ajan tasalla olevat java- ja flash-liitännäiset. Ladattavien pokeriohjelmien, eli ns. natiiviapplikaatioiden, tai appien hyvänä puolena on taas hieman parempi pelikokemus, sillä järjestelmäkohtainen applikaatio osaa hyödyntää paremmin esimerkiksi laitteen koko näyttöä ja muita ominaisuuksia. Sovelluksen lataaminen ja asentaminenkaan ei ole enää ongelma, sillä se onnistuu kaikissa järjestelmissä lähes huomaamattomasti.

Monet pokeri- ja pelipalvelut tarjoavat pelaajilleen jo mobiiliversion palvelustaan, ja ne, joilla sitä ei vielä ole, ovat varmasti kiireen vilkkaa kehittämässä itselleen sellaista. Suosittuja mobiilipokeripalveluja tällä hetkellä löytyy mm. sellaisista palveluista, kuin Switch Poker ja Terminal Poker. Mobiilipokerin pelaaminen on helpointa aloittaa niin, että siirtyy päätelaitteensa selaimella pokeripalvelun web-sivulle, jonka jälkeen laadukas palvelu ohjaa ja opastaa pelaajaa automaattisesti. Laadukas mobiilipalvelu ei edellytä myöskään käyttäjältä mitään ylimääräisiä toimenpiteitä – ei ainakaan niin, että niiden takia joutuisi esimerkiksi kirjoittamaan pitkiä tekstejä mobiililaitteen kosketusnäytöllä, sillä se on varsin hankalaa. Pelaajan oman pelitilin ja rahasiirtovaihtoehtojen käyttäminen tulisi olla siis helppoa myös mobiililaitteella.
Parasta mobiilipokerissa on pelaajan riippumattomuus ja vapaus pelipaikan suhteen, sekä myös itse pelikokemus, joka on kosketusnäytöllä erilainen kuin perinteisellä tietokoneella. Pokerin pelaamisesta tulee kirjaimellisesti käsin kosketeltavaa. Mikäli mobiilipokeri ei ole siis vielä tuttua, niin nyt sitä kannattaa ehdottomasti kokeilla, jos siihen vain on mahdollisuus.